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シアトル9日目 [Microsoft MVP Summit 2010]

マイクロソフトの本社にMVPを集めて毎年行われるイベント「Microsoft MVP Summit」に来てきます。
場所はシアトル、ベルビュー、そしてマイクロソフト本社のレドモンドです。
その滞在レポート、今日は9日目、最終日です。

6時半起床。今日は携帯電話の目覚ましの音を大きくしていたのもあり、ちゃんと起きることができた。本日は帰国日。飛行機は12:50だが、特に海外での飛行機移動の際は、早めに出て空港には着いておくことにしている。シャワーを浴び、もう一度荷物をまとめ直す。今日も窓の外に、湖を挟んでシアトルの街並みが、そしてその向こうに白く雪を冠した山並みが見える。すごく良い天気だ。

忘れ物が無いかをチェックして部屋を出る。2個口に増やしたバッグはスーツケースにくくりつけているが、やはり重い。フロント横の、タッチパネルのセルフ端末を操作してチェックアウト。クレジットカードを通し、部屋の番号を入力して(なぜ、部屋の方はカードを通す方式でないのか・・?)、完了。追加チャージも今回は特に無し。ホテル内のタリーズコーヒーでラテを買って、エントランスを出る。ドアマンにタクシーに乗りたいと告げ、待機していた車を呼んでもらう。重い荷物を上げてくれたドアマンにチップを渡しつつ、タクシーに乗り込む。ドライバーさんに「Sea-Tac空港まで」と言うと「どの航空会社?」と聞かれる。「デルタ」と伝えると、「OK」とだけ言って車が走り出す。

シアトル市内を回らず、ベルビューからそのままハイウェイを南下していく。考えみれば当たり前だが、てっきりシアトルの方を回ると思い込んでいたので、朝の時間帯はもっと混んでいるかと思っていた。が、けっこう空いている。ハイウェイ右手には湖が見えていて、その向こう側には木々に囲まれた大きな家が立ち並んでいる。湖沿いの家は、それぞれの桟橋があり、自家用ヨットが停泊している。高級住宅街かと思われる。レントンという町を抜けると、左手にレーニエ山が見えてきた。「タコマ富士」の名前の通り、まるで富士山のような山容。上の方が白い。ハイウェイに「空港まで◯マイル」の看板が見えてきて、しばらくすると、ハイウェイからそのままつながるような感じで出発ゲートの車寄せへ。デルタ航空の看板のあるところに止めてくれた。ホテルから45$。チップ込みで50$を渡す。

カウンターは比較的空いている。人の並んでいない自動チェックイン機にデルタ航空のカードを通し、パスポートを通し、チェックイン。座席は事前に指定済みだ。カウンターで荷物を預け用としたら、スーツケースの方が3ポンドだけ重いので、何か出せと言われる。この場で出して良いとのことなので、重量計の上でスーツケースを立てたまま、少しだけ開けて手を突っ込む。しばらく手でゴソゴソと探すと、ナレゲンのボトルが見つかった。飲み残しのワインを入れたままにしていたので、それを取り出す。51ポンド。「まだダメ?」と聞くと「まあいいか」と。ワインはどうせ持ち込み荷物検査で機内に持ち込めないので、トイレで捨ててしまった。流石にこの時間からこの量は飲めない。

持ち込み荷物検査を済ませ、ゲート内へ。後は時間になったら指定されたS9のゲートで飛行機に乗り込むだけだ。時間はまだ8時半過ぎ。さすがに早すぎたか。どこかで朝食を食べようと、ゲートからは遠ざかるが空港の中央付近へ。ハンバーガ、ピザ屋さん、あるいは「日本食」と書いてあるが良く分からないもの(巻きずしのようなものとか)などの店があるが、どれもイマイチ。結局、ダウンタウンで何度も足を運んだIvar’sを見つけ、またチャウダーとフレンチフライという組み合わせで注文。お土産用のチャウダーのパックが売っている。前日飲んでいる時に、誰かからそれが美味しいと聞いたので買おうかと思うが「冷凍品だけど良いか?」と言われ断念。真空パックじゃないのか。

  

空港中央付近の広場、椅子とテーブルが沢山置いてある場所の一角で朝食を食べる。滑走路側が全面ガラス張りになっていて、稜線付近の白い山並みが見渡せる。その手前を、飛行機が次々と飛び立っていく。その風景を眺めながら食べるが、朝食には少し多すぎたようだ。ボウルサイズのチャウダーにちょっと飽きてくる。全部食べたが。その後、ワシントン州のお土産屋さんや免税店を、特に何も買わないが、ブラブラと見て回る。飛行機は定刻通り出発。

帰りは追い風で1.5時間ほど早い、15時半頃に成田空港に到着。日付変更線を渡り、今日はもう21日だ。日本円をスーツケースに入れたままにしてしまっており、クレジットカードしか手元に無かったため、何故か現金のみでしか切符の買えない京成線のスカイライナーには乗れなかった。渋々遠回りのJRで自宅へ帰る。今回の旅は、これにて無事終了。

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